Bienvenido al monte Hermón, la única montaña de esquí de Israel que no está habilitada cuando nieva.

De pie en la cima de la montaña más alta de Israel en una deslumbrante mañana de febrero, acababa de subirme a mis esquís y comencé a descender cuando escuché a alguien gritar en mi dirección.
Un soldado que agarraba un arma automática corría detrás de mí.
“¡Oye! No puedes ir por ese camino “, gritó. “Esa es una zona militar cerrada”.
Bienvenido a la única zona de esquí de Israel, encajada en la esquina más septentrional de los Altos del Golán a lo largo de la frontera siria a una altura de 6.600 pies.
Los soldados que manejan los telesillas son solo uno de los muchos elementos que hacen que Mount Hermon sea único. Los guardias de seguridad registran las maletas en la entrada. Los instructores de esquí son aldeanos drusos de la cercana Majdal Shams, una ciudad capturada de Siria en la Guerra de los Seis Días de 1967 y donde los residentes aún prometen lealtad a Bashar al-Assad. El CEO de Hermon es un general retirado de una estrella que pasó 32 años en las Fuerzas de Defensa de Israel, principalmente en el Comando Norte, antes de tomar su primer trabajo en la nieve.
La montaña solo tiene alrededor de una docena de senderos. La mayoría de los visitantes no vienen a esquiar sino a experimentar la nieve, una rareza en este país mediterráneo. A diferencia de los centros turísticos de EE. UU., El Hermon no produce nieve artificial, por lo tanto, en cualquier día de invierno, es posible que no pueda esquiar debido a la escasa capa de nieve. Hace dos temporadas, durante un invierno inusualmente cálido, el Hermon estuvo abierto a los esquiadores durante solo 13 días.
Y cuando cae la nieve, el Hermón hace lo contrario de lo que los esquiadores pueden esperar o esperar: se apaga.
“Los israelíes no están acostumbrados a conducir en la nieve”, explicó Micki Inbar, una portavoz de la zona de esquí. “Mientras no podamos estar seguros de que puedan conducir de manera segura, no podemos abrir el complejo”.
La única ruta al Hermon es un camino empinado y ventoso lleno de curvas cerradas que gana unos 5,400 pies de elevación en el transcurso de 15 millas, desde el nivel del mar en el Valle de Hula de Galilea hasta el albergue base de la estación de esquí. La unidad de nudillos blancos es lo suficientemente intimidante en un clima perfecto. Cuando las nubes entran y la visibilidad cae a casi cero, como lo hice cuando lo visité, es tan aterrador que incluso los conductores notoriamente imprudentes de Israel se detienen lentamente.
Sin embargo, para los esquiadores más exigentes, el Hermon bien vale la pena el viaje.
Por un lado, está el factor genial. La experiencia de encontrar polvo profundo en Israel, donde incluso durante la mayor parte del invierno no se encuentra un solo copo de nieve en ningún otro lugar del país, es inmensamente satisfactoria.
Por otro lado, el esquí es bastante bueno. El Hermon no es enorme, pero hay suficiente terreno para satisfacer incluso a los esquiadores expertos por un día o dos. El área de esquí tiene cuatro telesillas dobles, una nueva góndola con cabañas de color verde neón y un montón de remolques de cuerda repartidos en 28 millas de senderos con una elevación vertical de 1.300 pies desde la base hasta la cumbre. El año pasado, las condiciones fueron tales que el área de esquí pudo abrir durante 53 días durante el invierno.
La característica más notable de Hermon son sus impresionantes vistas. La parte de la montaña controlada por Israel alcanza una altura de 7,300 pies, con la cumbre del esquí a 6,700 pies. Eso es más alto que el pico más alto en el noreste de los Estados Unidos y, a menudo, por encima de las nubes. (El punto más alto de la montaña está en Siria.) Si bien las estaciones de esquí en las Montañas Rocosas son casi dos veces más altas, no tienen una vista vertical cerca de los 6,700 pies de Hermon.
Levantándose como un monstruo blanco sobre los verdes valles del norte de Galilea, esta montaña de vital importancia estratégica para el ejército israelí a menudo se conoce como “los ojos del país”. También está a menos de tres horas de Tel Aviv.
Los que vienen al Hermon a esquiar son una mezcla. Algunos son esquiadores experimentados que aman los Alpes pero aprovechan las oportunidades para esquiar localmente cuando se enteran de una buena nevada. Muchos son principiantes interesados ​​en probar el deporte o mejorar sus habilidades. También hay muchos inmigrantes recientes o estudiantes extranjeros de climas más fríos que sienten curiosidad por saber de qué se trata el Hermón.
Sin embargo, la mayoría de los visitantes de Hermon no esquían en absoluto. Simplemente vienen a experimentar la nieve.
Si eres un buen esquiador para ascender por encima del caos y las multitudes en las áreas para principiantes de la montaña, encontrarás mucha nieve virgen en los alcances más altos de Hermon. Debido a que gran parte del esquí está por encima de la línea de árboles, puedes atravesar campos de nieve abiertos.
Las señales en el complejo dejan en claro que está prohibido esquiar fuera del sendero. Pero como cualquier israelí, ignoré las reglas y sin consecuencias negativas. El mejor esquí se puede encontrar fuera del camino, donde la nieve yace sin seguimiento incluso días después de las tormentas. Solo tenga cuidado con los cantos rodados y los arbustos de los árboles, y trate de no esquiar inadvertidamente en Siria: la frontera en esta área no está marcada.
“No es posible esquiar accidentalmente en Siria debido a la topografía”, dijo Inbar. “Para hacer eso, tendrías que subir la montaña y esquiar”.
Por supuesto, los esquiadores resistentes de todo el mundo hacen eso para acceder al polvo fresco. En el Hermon, no es aconsejable. Hay una guerra civil en Siria, después de todo.
Si bien no escuché ningún fuego de mortero durante mi visita a la montaña, escuché muchos chillidos de terror, principalmente de esquiadores novatos y practicantes de snowboard que no parecían tener la menor idea de qué hacer. Un visitante que claramente había renunciado a cualquier intento de hacerlo verticalmente se deslizó cuesta abajo sobre su vientre, las extremidades y los postes se desplegaron como un pollo espaciado.
No muy lejos, un grupo de soldados alpinos que vestían trajes blancos de camuflaje y armas automáticas negras hicieron giros en S tentativos detrás de un instructor, su progreso se detuvo cuando uno chocó contra otro y lo tiró al suelo. La unidad alpina especial de Israel se fundó para garantizar que Israel pueda defender esta montaña estratégica incluso en situaciones extremas, como una batalla al estilo James Bond en esquís. Sin embargo, su falta de destreza en el esquí plantea una pregunta para el latón de las FDI: ¿es más fácil enseñar a un esquiador experimentado a disparar oa uno de sus soldados a esquiar?
En el área base, reina el caos apenas controlado, el ruido y la cacofonía del zoco se trasplantan a la tundra alpina. Pero todos parecen divertirse. La colina en trineo estaba tan abarrotada cuando visité que se usaron parachoques inflables para separar los trineos cuesta abajo de los escaladores cuesta arriba. En el área de aprendizaje, los novatos lucharon por agarrar el cable. En la línea de la góndola, agregada el verano pasado, los visitantes parloteaban en hebreo, árabe, francés y ruso. También hay un tobogán alpino abierto durante todo el año.
Si está buscando un condominio junto a la ladera para su visita, piense de nuevo: no hay hotel. Como el Hermón es una zona militar, solo los soldados pueden dormir. La ciudad judía israelí más cercana es Neve Ativ, donde los hoteles pueden costar $ 350 por noche. Cuando busqué un alojamiento asequible en el área, pensé que había tenido suerte hasta que me di cuenta de que el B&B de precio decente que encontré a solo cinco millas de distancia estaba ubicado en el Líbano. Neve Ativ también alberga a las 32 familias propietarias de Hermon, una corporación privada.
El CEO de Hermon, Alon Friedman, tiene una larga lista de deseos para Hermon. Quiere expandir el área de esquí en un nuevo terreno, encontrar formas de hacer nieve artificial a pesar de las temperaturas insuficientemente frías y aumentar significativamente los visitantes que no son esquiadores, especialmente durante el verano.
“Es un recurso natural muy hermoso y único”, dijo Friedman.

Fuente: JTA Agency

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